BacillaFilla : Une bactérie qui peut réparer les fissures du béton

État actuel des poutres de soutien du pont Champlain à Montréal, Québec, Canada

Les fissures dans le béton causent beaucoup de problèmes :

  1. Elles permettent à l’eau d’atteindre les renforts d’acier contenus dans le béton et les font rouiller ;
  2. Les structures de béton s’affaiblissent et risquent de s’effondrer ;
  3. Les fissures ne sont pas faciles à réparer.

Une équipe de 9 étudiants  de l’université Newcastle en Angleterre étudiant en science informatique,  génie civil,  bio informatique, microbiologie et biochimie, ont trouvé une façon de réparer les fissures dans le béton. Leur découverte a été présentée lors de la compétition «International Genetically Engineered Machines contest» (iGEM), tenue au Massachusetts Institute of Technology (MIT) à Cambridge, Boston, États-Unis en novembre 2010, compétition pour laquelle ils ont reçu une médaille d’or.

Ils ont créé un ciment réparateur en modifiant génétiquement la bactérie «Bacillus subtilis». Cette bactérie modifiée qu’ils ont appelée «BacillaFilla» s’applique à l’aide d’un pulvérisateur pour asperger la surface endommagée de béton.  Les bactéries  «BacillaFilla» pénètrent profondément dans la fissure. Elles produisent 3 substances : du  CaCO3, des cellules filamenteuses  B. subtilis et une colle de levansucrose. Le CaCO3 se développe au même rythme que le béton créant ainsi un scellant idéal. Les cellules filamenteuses B. subtilis  ont une résitance à la traction similaire aux fibres synthétiques que l’on retrouvent dans le béton renforcé (fibre-reinforced concrete). , La colle «levansucrose» imprègne et colle le CaCO3 et les cellules filamenteuses en place. Les bactéries sont conçues pour s’activer uniquement au contact du béton et meurent une fois leur tâche de maçon accomplie, ce qui évite toute crainte de contamination de l’environnement.

Références

http://www.ncl.ac.uk/

http://2010.igem.org/

http://2010.igem.org/Team

http://2010.igem.org/files/presentation/Newcastle.pdf

http://2010.igem.org/files/poster/Newcastle.pdf

http://2010.igem.org/files/video/Newcastle.mp4