Et où en sommes-nous avec les voitures volantes ?

Un peu d’histoire sur ces machines volantes…

1921 – René Tampier de France présente un prototype d’avion automobile qui fait sensation : Le pilote n’a qu’à se retourner dans le cockpit pour la conduire sur les routes, une fois qu’il a replié les ailes. Ce prototype a été le seul construit. Ce véhicule a terminé sa vie au musée suite à des problèmes de fiabilité.

1930 – L’américain Waldo Waterman réussit à faire voler l’Arrowbile, voiture munie d’une cabine et d’ailes démontables. Des problèmes de fiabilité mettent fin aussi à ce projet.

1950 – Premier vol en 1950 de l’aerocar de l’américain Molt Taylor. Cet engin a obtenu le droit de circuler 6 ans plus tard. Faute d’investisseurs, 6 exemplaires seulement ont été produits.

11 septembre 1973 – Le pilote et le concepteur perdent la vie dans un accident de vol avec L’AVE Mizar, une Ford Pinto volante.Des problèmes de fiabilité et de conception ont causé l’accident.

LA SITUATION ACTUELLE

1980 – Skycar M400 de la firme américaine Moller

Ce prototype à 4 places conçu en matériaux composites est muni de 8 moteurs rotatifs (2 par nacelles) et 8 vannes permettant d’éjecter l’air dans une direction donnée. Des problèmes de maintien en équilibre ne lui ont jamais permis de s’envoler (une grue le retient dans la vidéo).

Le PAL-V d’une société néérlandaise est conçu sur le principe d’un hélicoptère.

Le Switchblade de la société Samson Motorworks, une motocyclette à 3 roues qui est munie d’ailes courtes qui se replient sous le véhicule.

Et finalement, l’automobile avion la plus aboutie : 3 anciens étudiants de MIT ont fondé il y a 4 ans la compagnie Terrafugia et développé le Transition, un véhicule à 2 places muni d’ailes repliables que la compagnie prévoit commercialiser à la fin de 2011 pour un coût estimé de 200 000$.

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