Un coussin de bulles pour réduire la trainée des navires…

Steven Ceccio, expert des bulles du département de génie mécanique de l’université du Michigan, travaille à réduire la trainée des navires : en soufflant suffisamment d’air sous la coque d’un navire (idéalement plate), il se forme un couche de bulles d’air de 1 à 2 centimètres. Ces bulles peuvent réduire la trainée que provoque le navire en se déplaçant dans l’eau et réduire les frais de pétrole de 15% (les frais énergétiques représentent 50% et plus des frais engendrés par le déplacement de ces cargos… 15% de ces coûts est dans ce cas, significatif).

En créant des zones présentant des récessions sous la coque, il est possible de retenir un peu plus ce film qui fuit sous la coque quand le cargo se déplace (la compagnie Damen Shipyards Group travaille en ce sens). D’autres comme la compagnie d’ingénierie navale de Rotterdam, DK Group, développe plutôt une solution pour modifier les bateaux existants. Reste à résoudre la problématique causée par ce coussin d’air lors de tempêtes en mer : Pour plusieurs pilotes de navire, ce système pourrait nuire à son contrôle  dans ces conditions…

Références

http://www.economist.com/

http://orbitalvector.com/

http://www.motorship.com/

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