Comment les serpents volants (flying snakes) peuvent-ils planer ?

Plusieurs animaux ont trouvé des façons de planer : les grenouilles volantes ont les des pieds palmés et certains lézards écartent des côtes couvertes de peau formant comme une aile. Alors, comment les serpents volants peuvent-ils planer ?

Jake Socha et ses collègues du Virginia Tech ont trouvé : ce serpent utilise des caractéristiques poussées de l’aérodynamisme pour planer sur des distances pouvant atteindre 24 mètres ! Pour ce, ils ont lancé ce serpent d’une tour de 15 mètres et ont filmé la chute à l’aide de 4 caméras vidéo pour former une image 3D. Ils ont découvert que le serpent aplanie la forme de son corps de façon à créer de la portance. Il plonge pour prendre de la vitesse, plane et se dirige aux endroits où il veut atterrir. Ils ont publié les résultats de leur recherche dans la revue « Bioinspiration and Biomimetics » (voir l’article : http://iopscience.iop.org/). La nature encore une fois pour nous apprendre à mieux voler…

Références

http://www.economist.com/

http://www.dinosoria.com/

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