Talaris : un véhicule spatiale robotisé qui « saute » par dessus les obstacles !

Depuis plus de 2 ans, une équipe d’étudiants dirigée par le professeur et ex-astronaute de la NASA, Jeffrey Hoffman du Department of Aeronautics and Astronautic du MIT au Massachussets, travaille en collaboration avec une équipe de chercheurs du Draper Laboratory, équipe dirigée par Bobby Cohanim. Ces 2 groupes cherchent à développer un nouveau type de véhicule d’exploration spatiale robotisé plus performant que les véhicules robotisés Spirit rover et Opportunity rover, véhicules équipés de roues. Spirit a bien fonctionné jusqu’à ce qu’il s’enlise dans le sable et Opportunity roule encore, en prenant bien soin d’éviter le sable, les zones rocailleuses et les ravins. Le véhicule Talaris (Terrestrial Artificial Lunar and Reduced Gravity Simulator) en développement va pouvoir littéralement sauté par dessus les obstacles rencontrés, amasser des données et sauter à un autre endroit (un peu comme un ballon Hopper), et se rendre de cette façon dans des endroits inaccessibles pour des véhicules roulants. Les sauts pourraient même être de plusieurs centaines de kilomètres !

Le prototype Talaris est conçu pour pouvoir s’adapter aux différentes gravités de planètes à explorer et même d’astéroïdes. Avec ce prototype, les chercheurs du MIT et du Draper Laboratory vont tenter de remporter le Google Lunar X Prize, qui récompensera à l’aide d’une bourse de $20 millions, la première équipe qui réussira à envoyer sur la Lune un véhicule spatial privé, parcourir 500 mètres sur la Lune et transmettre vidéos et images sur la Terre lors de ce déplacement. 20 équipes tous membres du Next Giant Leap sont inscrites à cette compétition.

Pour voir une vidéo du prototype Talaris, cliquez sur l’image ci-dessous :

Référence

http://web.mit.edu/

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