Peux-t’on générer une force d’attraction d’un laser (tractor beam) ?

Scène courante des films de science-fiction : un vaisseau spatial qui capture un autre vaisseau à l’aide d’un faisceau laser d’attraction (traction beam). Est-ce possible ? Des physiciens pensent que oui. Jun Chen et des collègues de l’université de Fudan en Chine ont démontré qu’il était possible de générer une force attractive d’un faisceau laser. Toutefois, pour y arriver, il faut respecter 2 conditions :

  1. Le momentum du faisceau dans la direction de propagation doit être faible ;
  2. Les photons du faisceau doivent exciter simultanément plusieurs multipoles à l’intérieur de la particule qui disperse le faisceau.

Lorsque l’angle de dispersion est adéquat, le momemtum total en direction de la propagation peut être négatif : la particule est, de ce fait, attirer vers la source du rayon.

Nous parlons bien de particules (et non pas d’objets, encore moins de vaisseau spatial), donc de nanotechnologies avec d’intéressantes applications que peut procurer un rayon laser qui attire des particules. Qui sait un jour…

Les chercheurs ont publié les résultats de leurs travaux :

arxiv.org/ftp/

Références

technologyreview.com/

arxiv.org/

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