SolarEagle: un drone solaire qui devra pouvoir voler 5 ans sans atterrir !

Une équipe de chercheurs menée par le professeur Barrie Mecrow de l’université Newcastle située dans le Nord-Est de l’Angleterre, a décroché un important contrat auprès de la compagnie QinetiQ d’Angleterre pour participer à la conception d’un drone géant appelé SolarEagle pour la compagnie Boeing des États-Unis.

Cet avion, financé par le gouvernement américain et Boeing, aura une aile de 120 mètres d’envergure (un terrain de football / soccer mesure 105 mètres…), sera inhabité (un drone), alimenté à l’énergie solaire, volera à une altitude de 60 000 pieds (18.3 km) à des températures de -60 °C, et, défi technologique important, devra voler sans arrêt pendant 5 ans en transmettant des données prises du ciel.

Pas étonnant que cette équipe de chercheurs ait été retenue par QinetiQ : en 2010, ils ont contribué au développement de l’avion solaire Zephyr qui a réussi à volé sans arrêt pendant 24 heures.

Références

www.ncl.ac.uk/

http://boeing.mediaroom.com/

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