Throwbot : des robots à lancer munis de caméras pour les missions dangereuses

Parfois, développer quelque chose de simple, pratique, petit, abordable et qui fait le travail attendu, peut faire toute une différence pour les utilisateurs. Prenez par exemple le cas de robots pour aider les militaires et policiers aux prises avec des situations dangereuses : des bombes, des armes, des prises d’otages, etc. Pénétrer ces lieux sans connaître les dangers qui menacent le personnel des équipes d’intervention est très risqué aussi bien pour les intervenants que pour les personnes pouvant se retrouver dans ces lieux. Observer les lieux à l’aide d’un robot devient pratique courante. Les robots disponibles avaient toutefois tendance à être de grande taille, lourds, complexes et… onéreux.

La compagnie Recon Robotics propose des petits robots simples ( de la taille d’une cannette de liqueur), léger (0,7 kg), munis d’une caméra, qui se contrôlent à distance, et à un prix abordable (entre $7500 et $13000 US). Robuste, le personnel les lancent dans les lieux à inspecter. Un nouveau modèle, le Throwbot, va même permettre à des officiers de la marine de les lancer à l’aide d’un canon sur un bateau pour qu’ils s’y déplacent et transmettent en temps réel ce que la caméra capte lors de ces déplacements.

Les roues magnétiques lui permettront de monter sur les surfaces métalliques verticales des bateaux. Ce robot sera fort pratique pour les missions anti pirates.

Il y a des modèles munis de caméras infrarouges (pour voir en pleine noirceur), d’autres pour rouler à l’extérieur, etc. Ces robots ont été développés à l’université de Minnesota, États-Unis, par l’équipe du professeur Nikos Papanikolopoulos à l’aide de programmes de subventions du département de la défense ($8millions). Des licences de commercialisation ont été octroyées à partir de 2007 aux compagnies Recon Robotics, Rotundus et QinetiQ.

Références

http://www.reconrobotics.com/

http://online.wsj.com/

http://www1.umn.edu/news/

http://www.cs.umn.edu/

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