Découvertes du UCL : Comment faire pour que le coeur humain se répare de lui-même ?

Cellules souches de l'epicardium transformées en muscles cardiaques (en rouge) qui s'intègrent aux cellules musculaires existantes (en vert)

Un coeur endommagé peut-il se réparer par lui-même (avec un peu d’aide) ? L’équipe de recherche dirigé par le Dr. Paul Riley du  «UCL Centre for stem cells and regenerative medecine» du «University College» de Londres (UCL) en Angleterre pensent que oui. Ils ont réussi à transformer des cellules souches d’un coeur adulte d’une souris en muscle cardiaque pour ainsi réparer des dommages au coeur. C’est une découverte de grande importance compte tenu du nombre de gens aux prises avec des problèmes cardiaques.

Pour le professeur Jeremy Pearson, directeur médical associé du «British Hearth Foundation» (BHF), organisme qui finance les recherche de l’équipe du docteur Riley, « to repair a damaged heart is one of the holy grails of heart research.» (Réparer un cœur endommagé est un des Saint-Graal des recherches cardiaques).

Jusqu’à aujourd’hui, les médecins pensaient qu’une cellule adulte ne pouvait plus se différencier en cellules spécialisées. Les dommages au coeur étaient par le fait même jugés permanents. Les résultats obtenus indiquent donc que des cellules présentes naturellement dans un coeur endommagé après un infarctus pourraient se différencier en cardiomyocytes (cellules musculaires cardiaques), fournissant ainsi la base d’une régénération cardiaque.

Par ces travaux, ces chercheurs pensent que les futures thérapies cardiaques pourraient permettre, par de nouveaux médicaments, de prévenir des problèmes cardiaques et de guérir des organes cardiaques endommagés.

Les résultats de leur recherche ont été publiés dans la revue «Nature».

Références

http://www.ucl.ac.uk/news/

http://www.channel4.com/news/

http://www.bhf.org.uk/

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