3D printing : le premier avion réalisé à l’aide de l’impression 3D

Le premier avion fait à l’aide d’une impression 3D (3D printing) provient de l’université de Southampton en Angleterre. Le projet a été réalisé par un groupe de chercheurs dirigé par les professeurs Andy Keane et  Jim Scanlan de «l’University’s Computational Engineering and Design Research group.

Il s’agit d’un avion sans pilote (unmanned air vehicle ou UAV). La structure complète (sauf le moteur électrique) a été imprimée à l’aide d’une imprimante laser 3D (laser sintering process) . La structure s’assemble sans l’aide d’outils: les pièces sont mises en place par pression (snap fit). Les ailes ont 2 mètres d’envergure.

Pour le professeur Scanlan, la flexibilité que procure l’impression 3 D a permis de reproduire la structure géodésique conçu par Barnes Wallis, structure utilisée en 1936 pour le fameux bombardier Vickers Wellington lors de la seconde guerre mondiale. Cette structure est rigide et très légère mais complexe : sans l’impression 3D, il aurait fallu produire plusieurs pièces et les assembler par collage ou pression à grands frais.

Autre avantage de l’impression 3D selon le professeur Keane : il a été possible de produire une aile de forme elliptique reconnu depuis longtemps pour améliorer la trainée. Les ailes du célèbre avion Spitfire était elliptique, design efficient mais complexe à concevoir avec les équipements manufacturiers conventionnels. L’impression 3D permet aisément de produire la forme elliptique souhaitée.

Fort de ces multiples expériences dans le domaine des UAV réalisées depuis 1990, l’université de Southampton va offrir à compter de septembre 2011, un programme de maîtrise pour la conception d’avions sans pilote.

Références

www.soton.ac.uk                  newscientist.com

2 réflexions au sujet de « 3D printing : le premier avion réalisé à l’aide de l’impression 3D »

  1. Ping : 3DP ou impression 3D : que nous réserve l’avenir ? | INNOVATIONS de l'ÉTS et D'AILLEURS

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