Quelle source d’énergie pour les futures missions habitées sur la Lune et Mars ?

Comment produire l’énergie requise pour survivre sur la Lune ou la planète Mars est une question vitale : sans source fiable d’énergie, les futurs explorateurs risquent de ne pas survivre. Des sources d’énergie connues, l’énergie solaire et nucléaire ont servies pour répondre à différents besoins relatifs à l’espace jusqu’à présent.

Image provenant de http://upload.wikimedia.org/

Sonde spatiale Cassini

L’énergie solaire est utilisée notamment pour alimenter la majorité des satellites tournant autour de la terre de même que la station spatiale internationale (ISS), en orbite depuis maintenant 10 ans.

L’énergie nucléaire a servi pour les missions Apollo et pour les sondes spatiales Voyager, Galileo, Ulysses, Cassini et New Horizons.

Pour les prochaines missions spatiales visant à établir des colonies sur Mars ou sur la Lune, James E. Werner, du Idaho National Laboratory (INL) aux États-Unis, propose d’utiliser des technologies innovatrices utilisant la fission nucléaire pour fournir l’énergie requise de façon sécuritaire, sur ces planètes. Il a fait d’ailleurs une présentation sur ce sujet lors de la 242ème conférence nationale & Exposition de l’American Chemical Society (ACS) qui se déroule du 28 août au 1er septembre 2011 sur les thèmes de l’eau, l’espace et l’air, à Denver, Colorado, États-Unis.

La station nucléaire proposée serait très différente des stations nucléaires terrestres : le réacteur, d’une dimension d’environ 40 cm par 60 cm, soit la dimension approximative d’une valise de voyage, ne nécessite pas, entre autres, de tours de refroidissement. Il produirait suffisamment d’énergie pour alimenter en énergie 8 maisons terrestres, soit    40 kw et plus.

Image provenant de James Werner, du INL

Selon James Werner, la différence principale entre l’énergie solaire et l’énergie nucléaire réside dans le fait qu’il est possible de produire de l’énergie quelque soit l’environnement ou le niveau de luminosité.

Une unité de démonstration est planifiée pour 2012, un projet qui sera fait en collaboration avec la «National Aeronautics and Space Administration» (NASA), le «U.S. Department of Energy» (DOE) et le «Idaho National Laboratory».

Références

American Chemical Society   International Business Times    The Daily Galaxy     Space Ref 

Idaho National Laboratory

Une réflexion au sujet de « Quelle source d’énergie pour les futures missions habitées sur la Lune et Mars ? »

  1. Je voudrais vous informer que la NASA s’intéresse aussi à une autre technologie bien plus innovatrice que celle d’écrite dans votre article il s’agit de E-CAT (Catalyseur d’énergie) de
    A. Rossi ingénieur et Sergio focardi (physicien) professeur de l’université de Bologne (Italie)!
    E-CAT est un réacteur Nucléaire a basse énergie (LERN) qui consomme très peu de combustible Nickel (50-100g par ans) et hydrogène (ressources abondantes sur la planète et recyclable) qui rejette un déchet de cuivre et de fer (non radioactif). Dennis Bushnell scientifique responsable au prés de la “NASA Langley Research Center” in Hampton (Virginie) qui suie de prés ce projet précise que c’est une technologie très prometteuse qui est une des candidates comme celle des panneaux solaire etc…
    Dennis Bushnell affirme que si on utilisés sur une échelle planétaire on aurez plus besoin d’exploiter d’autre forme d’énergie tel que la fission, fusion nucléaire et énergies renouvelables touts confondue parce que nos société pourraient s’alimenter avec ce type de réacteur dans chaque foyer !!!!!
    voici les liens des sites italiens:
    http://notizie.tiscali.it/articoli/scienza/11/08/29/nucleare-pulito-e-cat.html?scienza
    http://www.focus.it/dossier/dossier-fusione-fredda/default.aspx

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