SLAM : un système de navigation pour les personnes aveugles et les robots

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Un robot PR2 conçu par la compagnie Willow Garage muni d'une caméra Microsoft Kinect.

Un nouveau système de navigation conçu par les chercheurs du laboratoire de «Computer Science and Artificial Intelligence» (CSAIL) du MIT à Cambridge aux États-Unis permet à des robots d’élaborer et de maintenir continuellement à jour des cartes de leur environnement. Cette invention pourrait permettre à des robots de naviguer dans des environnements changeants ou inconnus sans intervention humaine. Ces nouveaux systèmes pourraient aussi permettre à des personnes aveugles de trouver leur chemin sans aide dans des hôpitaux et des centres d’achat par exemple.

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Li-Fi, la lumière libre pour communiquer

Image provenant de http://www.naka-lab.jp/

Un système de communication sous-marin pour plongeurs développé par la compagnie Nakagawa Laboratories inc. du Japon.

L’œil humain est un organe complexe et fascinant que les scientifiques n’arrivent pas encore à reproduire. Et pourtant, il a des limites bien concrètes. Prenons par exemple la vitesse de traitement des images : au-delà de 10 à 12 images par seconde, l’œil n’arrive plus à voir les images séparément et une illusion de continuité est créée, phénomène qui nous permet d’apprécier les films et vidéos composés de 24 images par seconde et plus. Le même phénomène nous permet aussi de voir la lumière d’une lampe comme si elle n’oscillait pas, même si en réalité elle oscille, entre lumière et noirceur.

Image provenant de http://upload.wikimedia.org/

Illustration d'une fontaine de lumière de Daniel Colladon en 1884.

Des chercheurs de plusieurs universités et laboratoires de par le monde ont compris qu’il était possible de transmettre des données numériques en utilisant cette source, la lumière correspondant à «1» en code binaire et l’absence de lumière, à «0». Bien que le principe de transmissions de données par fibres optiques ait été découvert par Daniel Colladon et Jacques Babinet à Paris vers 1840, l’usage de la lumière «libre» (non confinée dans une fibre optique) comme mode de transmission de données numériques présente de nombreuses avenues de recherche et de développement. Cette technologie appelée VLC (pour Visible Light Communication) ou Li-Fi encore en évolution, nous laisse aujourd’hui entrevoir tout le potentiel qu’elle contient…

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Funf : pour prendre le contrôle des capteurs de votre cellulaire

Gyroscope à 3 degrés de liberté

Votre téléphone intelligent (du type smartphone) est un appareil sophistiqué pouvant être doté de plusieurs capteurs (sensors) : accéléromètre, GPS, gyroscope et autres. Ces capteurs, vous ne les contrôlez pas. De nombreuses applications peuvent se servir d’eux pour vous. Ils peuvent aussi servir à d’autres.  Il est fort probable que vous ne sachiez pas quels capteurs se retrouvent dans votre appareil et qu’est-ce qu’ils peuvent faire et fournir comme information sur vous, vos déplacements, etc. Jusqu’à aujourd’hui, vous ne les contrôliez pas : mais maintenant, vous pouvez savoir ce qu’ils font et les contrôler, et ce, tout à fait gratuitement!

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