SLAM : un système de navigation pour les personnes aveugles et les robots

Image provenant de http://img.mit.edu/

Un robot PR2 conçu par la compagnie Willow Garage muni d'une caméra Microsoft Kinect.

Un nouveau système de navigation conçu par les chercheurs du laboratoire de «Computer Science and Artificial Intelligence» (CSAIL) du MIT à Cambridge aux États-Unis permet à des robots d’élaborer et de maintenir continuellement à jour des cartes de leur environnement. Cette invention pourrait permettre à des robots de naviguer dans des environnements changeants ou inconnus sans intervention humaine. Ces nouveaux systèmes pourraient aussi permettre à des personnes aveugles de trouver leur chemin sans aide dans des hôpitaux et des centres d’achat par exemple.

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Hiriko le petit CityCar : remède à nos maux urbains?

Image provenant de http://news.discovery.com/

Le véhicule Hiriko présenté par les dirigeants de l'union européenne

Les grandes cités urbaines sont congestionnées par le circulation routière de nombreuses heures par jour, et bien souvent, 7 jours par semaine. Les places de stationnement manquent. L’air devient de plus en plus pollué. Le transport en commun ne suffit plus à la tâche. Le nombre de véhicules en circulation augmente constamment. Ce portrait doit vous sembler bien local : en réalité, il est pratiquement le même partout. Les solutions innovatrices ne pleuvent pas. Et pourtant…

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MIT : le «goût» des mathématiques

Vous ne le saviez probablement pas, mais la conception d’arômes qui donne la saveur aux aliments préparés et boissons, l’odeur aux produits de nettoyage, le parfum aux eaux de toilette et autres produits maison, représente une industrie de plusieurs milliards d’Euros. Les compagnies qui conçoivent ces arômes dépensent plusieurs millions d’Euros en R&D, dépenses incluant l’évaluation de ces arômes auprès des consommateurs.

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Comment arrêter les saignements causés par une blessure en 60 secondes!

Image provenant de http://www.lshtm.ac.uk

La cause principale de décès de soldats blessés par balle sur le champ de bataille n’est pas la balle mais plutôt la perte incontrôlée de leur sang. Pour pallier à cette situation, des chercheurs du MIT aux États-Unis, dirigés par Paula Hammond en collaboration avec la compagnie danoise Ferrosan Medical Devices A/S, ont développé un enduit biologique composé de nanoparticules qui peut arrêter presque instantanément les saignements d’une blessure, pouvant accroître dramatiquement le taux de survie des soldats blessés.

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MITx : des cours en ligne gratuits pour tous du MIT

Des cours gratuits du «Massachussets Institute of Technology»? Oui! en quelque sorte…  La célèbre institution universitaire MIT située à Cambridge aux États-Unis offrira des cours en ligne sur une nouvelle plate-forme ouverte appelée «MITx» qui va permettre à des apprenants du monde entier de suivre à leur rythme des cours issus d’un portfolio de cours choisis à compter du printemps 2012.

Image provenant de http://people.csail.mit.edu/

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Kombusto : un «cloud robot» conçu avec des concepts d’animation

Kombusto est un robot dragon (dragonbot) de type «robot social» conçu par le MIT Media Lab aux États-Unis.  Selon Wikipedia, «un robot social est un robot autonome qui interagit et communique avec les humains ou d’autres agents physiques autonomes en suivant les comportements sociaux et les règles attachées à son rôle». La réponse émotionnelle réalisée par le robot doit être réaliste pour créer et maintenir les interactions humain – robot.

Kombusto, c’est aussi un robot dans les nuages… enfin un robot qui utilise l’informatique en nuage qui, dans ce cas-ci, devient du «cloud robotics».

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Un billion d’images par seconde

Image provenant de http://web.mit.edu/

L’étudiant postdoc Andreas Velten (à gauche) et le professeur Ramesh Raskar avec le système expérimental utilisé pour produire une vidéo au ralenti de la lumière se dispersant dans une bouteille de plastique.

Un billion d’images à la seconde, c’est un million de millions d’images… à la seconde. C’est tellement rapide, qu’une caméra vidéo avec cette caractéristique peut filmer au ralenti l’éclat de la lumière se déplaçant dans une bouteille en plastique d’un litre, frappant le fond de la bouteille et revenant vers le goulot. Les chercheurs dirigés par le professeur Ramesh Raskar du MIT Media Lab aux États-Unis ont créé ce système d’imagerie vidéo le plus rapide au monde!

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35% d’efficacité du solaire à l’électricité : qui dit mieux?

Image provenant de http://www.homemadeenergyreview.com/Il existe quelques façons de produire de l’électricité directement des rayons du soleil :

  1. Utiliser des matériaux photovoltaïques qui convertissent l’énergie solaire directement en électricité;
  2. Utiliser l’énergie thermique du soleil et, à l’aide de miroirs, Image provenant de http://www.your-solar-energy-home.com/concentrer cette lumière pour générer de la vapeur d’eau et produire l’électricité à l’aide de turbines à vapeur Lire la suite

MIT : un circuit intégré imitant le fonctionnement d’une synapse du cerveau

Image provenant de http://web.mit.edu/

Le nouveau circuit intégré analogue conçu par les chercheurs de Harvard-MIT.

Le cerveau est composé d’environ 100 milliards de neurones, qui forment des synapses  avec Image provenant de http://upload.wikimedia.org/wikipedia/plusieurs autres neurones. Selon Wikipédia,

La synapse (du grec. syn = ensemble; haptein = toucher, saisir; c’est-à-dire connexion) désigne une zone de contact fonctionnelle qui s’établit entre deux neurones, ou entre un neurone et une autre cellule (cellules musculaires, récepteurs sensoriels…). Elle assure la conversion d’un potentiel d’action déclenché dans le neurone présynaptique en un signal dans la cellule postsynaptique. On estime, pour certains types cellulaires (par exemple cellule pyramidale, cellule de Purkinje…), qu’environ 40 % de la surface membranaire est couverte de synapses.

Les chercheurs rêvent depuis longtemps de concevoir un système informatique capable de reproduire la capacité qu’a le cerveau à apprendre.

Des chercheurs de la division des Sciences de la santé et des Technologies du Harvard-MIT, à Cambridge, aux États-Unis ont fait un pas majeur dans cette direction en concevant un circuit intégré (chip) imitant la façon qu’ont les neurones de s’adapter en réponse à de nouvelles informations.

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FastRunner : un rapide robot bipède s’inspirant de l’autruche?

Image provenant de http://www.sevre-autruche.frSaviez-vous qu’une autruche pouvait courir à des vitesses dépassant 70 km/h pendant plus de 30 minutes et atteindre une vitesse maximale de près de 100 km/h? Pas si mal pour un oiseau terrestre bipède. En comparaison, un homme peut courir à une vitesse de pointe de 40 km/h sur une courte distance.

Cet oiseau a inspiré, par une approche de biomimétisme, les chercheurs du « Florida Institute for Human and Machine Cognition (IHMC), Floride, États-Unis, travaillant en collaboration avec les chercheurs du MIT, Cambridge, États-Unis, pour élaborer un robot autruche appelé « FastRunner » pour le « Defense Advanced Research Projects Agency»      ( DARPA)…

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